Planetas visibles esta noche

Más allá de Neptuno, reina una nueva clase de mundos más pequeños llamados planetas enanos, entre los que se encuentra el favorito desde hace tiempo, Plutón. Se han descubierto miles de planetas más allá de nuestro sistema solar. Los científicos los llaman exoplanetas (exo significa «de fuera»).
La diferencia clave entre un planeta y un planeta enano es el tipo de objetos que comparten su órbita alrededor del Sol. Plutón, por ejemplo, no ha limpiado su órbita de objetos similares, mientras que la Tierra o Júpiter no tienen mundos de tamaño similar en la misma trayectoria alrededor del Sol. Al igual que los planetas, los planetas enanos suelen ser redondos (Haumea parece un balón de fútbol demasiado hinchado) y orbitan alrededor del Sol.
Es probable que haya miles de planetas enanos esperando a ser descubiertos más allá de Neptuno. Los cinco planetas enanos más conocidos son: Ceres, Plutón, Makemake, Haumea y Eris. Excepto Ceres, que se encuentra en el cinturón principal de asteroides, estos pequeños mundos se encuentran en el Cinturón de Kuiper. Se consideran enanos porque son masivos, redondos y orbitan alrededor del Sol, pero no han despejado su trayectoria orbital.

Mapa del cinturón de asteroides

Descubra cómo los esfuerzos de cartografía se han extendido más allá de la Tierra para llegar a muchos cuerpos geológicos de todo el sistema solar. Echa un vistazo a la gran cantidad de información cartográfica que abarca desde Mercurio hasta Plutón, ofrecida por el Centro Científico de Astrogeología del USGS. Estos mapas ayudan a los científicos a acercarse a los cuerpos planetarios de nuestro sistema solar.
En nuestra insaciable sed de conocimiento, los científicos estudian estos cuerpos para empezar a comprender las características geológicas actuales, en un esfuerzo por determinar cómo pueden haberse formado a lo largo del tiempo. Hagamos un rápido viaje por el sistema solar y exploremos la variedad de mapas que están disponibles públicamente.
Descubre los detalles de la superficie de Mercurio, el planeta más cercano al sol. Vea mapas como este relieve sombreado coloreado del MDE original del planeta. La nave espacial MESSENGER capturó una gran variedad de datos de Mercurio utilizando el Software Integrado para Imágenes y Espectrómetros (ISIS3), la cámara de ángulo estrecho (NAC) del Sistema Dual de Imágenes de Mercurio (MDIS) y la cámara multiespectral de ángulo ancho (WAC). Estas tecnologías se combinaron para proporcionar un modelo de elevación digital global del planeta.

Mapa del sistema solar a escala

El Sistema Solar es la esfera de la galaxia, que está delimitada por el Sol y todos los objetos que orbitan a su alrededor. Los científicos creen que el sistema solar se formó como resultado del colapso gravitacional de una nube molecular masiva, hace unos 4.600 millones de años, es un sistema trazado en el brazo espiral exterior de nuestra magnífica Vía Láctea. Es donde comienza la vida. Por lo tanto, se trata de un conocimiento elemental para los humanos.
Es el esquema básico de las cosas que los terrícolas hemos descubierto. Los científicos creen que hay muchas más cosas por descubrir, y las que se han encontrado todavía necesitan un nombre.
El sistema planetario dentro de un Sistema Solar es el componente más significativo que la mayoría de nosotros conocemos. Está formado por los planetas más grandes, 8 o 9 en número. Esta es una lista de los 9 planetas que los científicos han descubierto hasta ahora:
El sistema planetario está profundamente arraigado en la civilización humana desde la antigüedad, y tiene un gran impacto en nuestras creencias religiosas, la mitología, la cultura e incluso impacta en aplicaciones científicas específicas como la Astrología Planetaria.

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El diagrama anterior muestra todos los planetas y planetas enanos (y también la luna y el cinturón de asteroides) en orden desde el sol. También incluye información sobre el diámetro, la masa y el periodo orbital de cada cuerpo, así como un diagrama que muestra la órbita de cada cuerpo desde el sol.
Como se puede ver, las órbitas de algunos cuerpos – especialmente los planetas enanos (mostrados como líneas azules en la visualización de la órbita) son muy elípticas, lo que significa que la distancia de estos planetas al sol varía en gran medida a medida que orbitan alrededor del sol. El planeta enano Eris, en su punto más alejado del Sol, está a más del doble de distancia que cuando está más cerca,
Este acertado y brillante mapa muestra los tamaños de las superficies sólidas (y de los mares de la Tierra), todas ellas cosidas como si fueran un único continente. Se trata de un gran mapa que pone de manifiesto que, aunque el sistema solar es enorme y los gigantes gaseosos son enormes, la mayor parte de la superficie útil se encuentra en los planetas interiores. ¿Y quién iba a pensar que la superficie de las lunas es tan grande como África?